Biography

Carlo Aonzo is a worldwide known Italian mandolin performer, native of Savona - Italy - where he grew up immersed in music, since his home itself hosted the music school of the "Circolo Mandolinistico G. Verdi”.

Graduating with honors from the conservatory in Padua (1993), he has played for several prestigious institutions like the Philharmonic Orchestra of La Scala in Milan (Italy), the Nashville Chamber Orchestra (USA), the McGill Chamber Orchestra in Montreal (Canada), the Philharmonia of San Petersburg (Russia), the Minsk Chamber Soloist (Belarus), Schleswig-Holstein Musik Festival (Germany).

Among his several awards are the first prize at the Concorso Internazionale “Pitzianti” in Venice (1993) including the “Vivaldi” special mention, and first prize at the Walnut Valley National Mandolin Contest in Winfield Kansas (1997).

Carlo’s deep interest in outreach actvities focused on his instrument is witnessd by his countless collaborations with mandolin orchestras around the world, namely New York, Seattle, Portland, Providence, Pittsburgh, Baltimore, Philadelphia, Denver, Milwaukee, Atlanta, Montreal, Milan, Genoa, Lugano, Kochi, Nagoya, Osaka, Sendai, Wuppertal, Berlin, London, San Petersburg.

He is often invited as musical director and visiting faculty by the most important international mandolin institutions namely CMSA (Classical Mandolin Society of America), FAME (Federation of Australasian Mandolin Ensemble), EGMA (European Guitar and Mandolin Association) and called to judge in international music contests: Saigon Guitar Festival (Vietnam), Osaka Mandolin Competition (Japan), Yasuo-Kuwahara Competition Schweinfurt (Germany), Concorso Internazionale per Mandolino Solo in Modena (Italy).

He teaches seminars and workshops worldwide; since 2000 he has been leading the annual Manhattan Mandolin Workshop in New York (since 2017 in Milwaukee) and in 2006 he founded the International Italian Mandolin Accademia that he is still successfully directing and constantly expanding with new activities and camps (www.accademiamandolino.com).

In 2001 with his “Orchestra a Pizzico Ligure” he performed in Vatican city for the Pope Johannes Paul II. He later formed the plucked string instrument International Accademia’s Orchestra with which he toured USA for the releasing of the album “Mandolin Images” in 2011.

His recordings reflect his interests and skills relating to all different aspects of the mandolin repertoire: from the Paganini’s original works for mandolin (“Integrale per Amandorlino e Chitarra Francese”), to the Italian strings virtuosos of the turn of the century (“Serenata” with Beppe Gambetta and “Traversata” with the American Mandolin guru David Grisman).

In duo with classical guitar, Carlo produced the albums “Paganini” (René Izquierdo) and “Kaze” (Katsumi Nagaoka).

In 2016 with the Carlo Aonzo Trio he released the album “A Mandolin Journey” on the international mandolin repertoire. With the baroque Ensemble “Il Falcone”, he recorded the complete Vivaldi’s 4 Seasons concertos for the first time ever performed on the mandolin.

For Mel Bay he has published the concert video “Carlo Aonzo: Classical Mandolin Virtuoso” and the book & cd collection “Northern Italian & Ticino Region Folk Songs for Mandolin”; while for Hal Leonard he has released the “Bach Two-Parts Inventions” and the “Classical Mandolin Solos”.

As a researcher, he has been working on the history of his instrument and collaborated with the New Grove Dictionary of Music and Musicians. Furthermore he has given presentations on the iconography of the mandolin, in renowned institutions, including Dartmouth College, St. John’s University in New York, Boston University, New England Conservatory, Wisconsin Conservatory of Music, Vanderbilt College of Nashville, Vancouver Italian Cultural Centre, Berio Library in Genoa and National Instrument Museum in Rome.

He often appears in national Radio and TV programs and in December 2018 he performs at Carnegie Hall in New York.

Carlo Aonzo, mandolinista italiano di fama internazionale è nato a Savona dove è cresciuto immerso nella musica; la sua stessa abitazione era sede della Scuola di Musica del Circolo Mandolinistico “G. Verdi”.

Dopo aver conseguito il diploma in mandolino col massimo dei voti e lode al Conservatorio di Padova nel 1993, ha collaborato con prestigiose istituzioni come l’Orchestra Filarmonica del Teatro alla Scala di Milano, la Nashville Chamber Orchestra (USA), la McGill Chamber Orchestra di Montreal (Canada), la Philarmonia di San Pietroburgo (Russia), i Solisti da Camera di Minsk (Bielorussia), il Schleswig-Holstein Musik Festival (Germania).

Tra i suoi riconoscimenti si annoverano il Primo Premio assoluto e premio speciale “Vivaldi” al Concorso Internazionale “Pitzianti” di Venezia nel 1993 e il Primo Premio al Walnut Valley National Mandolin Contest a Winfield, Kansas (USA) nel 1997.

Il profondo interesse in attività di promozione e sensibilizzazione focalizzato sul proprio strumento è testimoniato dalle sue innumerevoli collaborazioni con le orchestre mandolinistiche di tutto il mondo: New York, Seattle, Portland, Providence, Pittsburgh, Baltimora, Filadelphia, Denver, Milwaukee, Atlanta,  Montreal, Milano, Genova, Lugano, Kochi, Nagoya, Osaka, Sendai, Wuppertal, Berlino, Londra, San Pietroburgo, Saigon.

E’ spesso invitato come direttore musicale e docente dalle più importanti istituzioni mandolinistiche internazionali quali CMSA (Classical Mandolin Society of America), FAME (Federation of Australasian Mandolin Ensemble), EGMA (European Guitar and Mandolin Association) e convocato nelle giurie di concorsi internazionali: Saigon Guitar Festival (Vietnam), Osaka International Mandolin Competition (Giappone), Yasuo-Kuwahara Competition Schweinfurt (Germania), Concorso Internazionale per Mandolino Solo di Modena.

Insegna in seminari e workshop in tutto il mondo: dal 2000 dirige  il corso annuale “Manhattan Mandolin Workshop” a New York (dal 2017 a Milwaukee, Wisconsin) e nel 2006 ha fondato l’Accademia Internazionale di Mandolino di cui è tutt’ora il direttore, un ente in continua espansione con nuove attività e corsi (www.accademiamandolino.com).

Nel 2001, con la sua “Orchestra a Pizzico Ligure” ha suonato per Papa Giovanni Paolo II per la Festa delle Famiglie in Vaticano. Ha poi fondato e diretto l’Orchestra Internazionale a Pizzico dell’Accademia con cui ha registrato l’album “Mandolin Images”, presentato in una tournée nord-americana nel 2011.

I suoi progetti discografici riflettono il suo interesse e talento per i differenti aspetti del repertorio mandolinistico: dalle composizioni originali per mandolino (“Integrale per Amandorlino e Chitarra Francese”), ai virtuosi italiani degli strumenti a corda tra 8 e ‘900 (“Serenata” con Beppe Gambetta e “Traversata” con il guru-mandolinista americano David Grisman).

In Duo con chitarra classica, Carlo ha prodotto gli album “Paganini” con René Izquierdo e “Kaze” con Katsumi Nagaoka.

Nel 2016, con il Carlo Aonzo Trio, ha realizzato l’album “A Mandolin Journey” sul repertorio mandolinistico internazionale. Con l’ensemble barocco “Il Falcone”, ha registrato il ciclo completo delle 4 Stagioni per la prima volta con il mandolino quale strumento solista.

Per l’etichetta americana Mel Bay ha pubblicato il video-concerto “Carlo Aonzo: Classical Mandolin Virtuoso” e libro-CD “Northern Italian & Ticino Region Folk Songs for Mandolin”; per Hal Leonard ha realizzato le raccolte “Bach Two-Parts Inventions” e “Classical Mandolin Solos”.

Come ricercatore ha lavorato sulla storia del proprio strumento e collaborato con il New Grove Dictionary of Music and Musicians. Inoltre, ha presentato conferenze sull’iconografia del mandolino in rinomate istituzioni quali la Dartmouth College, la St. John’s University di New York, la Boston University, il New England Conservatory di Boston, il Wisconsin Conservatory of Music di Milwaukee, il Vanderbilt College of Nashville, il Centro di Cultura Italiana di Vancouver  (Canada), la biblioteca Berio di Genova, il Museo Nazionale di strumenti  musicali di Roma.

Annovera numerose partecipazioni in trasmissioni radiofoniche e televisive nazionali Italiane e straniere tra cui nel 2018 Radio3 Suite (La Stanza della Musica) e nel dicembre 2018 si esibisce alla Carnegie Hall di New York.

discography

  • "Paganini: Integrale per amandorlino e chitarra francese" (Arion, France - 1998)
  • "Carlo Aonzo: Classical Mandolin Virtuoso" - (DVD Mel Bay, USA - 1999)
  • “Serenata” (Acoustic Music, Germany - 1997)
  • “Traversata” (Acoustic Disc, Usa - 2001)
  • “Antonio Vivaldi-Concerti per mandolino e orchestra” (Edt, Italy - 2004)
  • “Kazè” (Accademia Internazionale Italiana Mandolino, Italy - 2007)
  • “Il Mandolino Italiano nel Settecento” (Devega, Italy - 2008)
  • "Fantasia Poetica" (AIIM, Italy - 2010)   
  • "Mandolin Images" (AIIM, Italy - 2011)
  • "Niccolò Paganini" (AIIM, Italy - 2012)
  • "A Mandolin Journey” (AIIM, Italy - 2016)
  • "Through4seasons - Carlo Aonzo plays Vivaldi" (AIIM, Italy - 2016)

 

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